saturno


l’altra sera sono andata all’osservatorio astronomico…. è stato molto curioso e la voglia di tornare è tanta…. con il telescopio abbiamo visto saturno: è uno spettacolo di pianeta!!Saturno, con i suoi meravigliosi anelli e le sue lune, è stato da sempre un pianeta affascinante. Un po’ più piccolo di Giove, Saturno si è formato circa quattro miliardi di anni fa ed è composto principalmente di gas. E’ anche l’unico pianeta conosciuto del Sistema Solare che ha una densità inferiore all’acqua e questo vuol dire che se fosse posto su un oceano abbastanza grande da contenerlo potrebbe galleggiare. Saturno è dotato di una enorme magnetosfera e di una atmosfera estremamente dinamica caratterizzata da venti che hanno velocità dell’ordine di 2000 Km/h in prossimità dell’equatore.

Delle sue 31 lune attualmente note, Titano è quella più grande. Questa luna, che supera in dimensioni Mercurio e la nostra Luna, è di particolare interesse per gli astronomi perché è l’unico satellite dotato di atmosfera propria.

Ciò che rende comunque unico Saturno dal resto dei pianeti del Sistema Solare è la presenza degli anelli. Formati da miliardi di particelle di ghiaccio e polveri di ogni dimensione, essi orbitano attorno al pianeta a varie velocità. Le centinaia di anelli si ritiene siano i resti di comete di impatto, di asteroidi o di lune che sono venuti a frammentarsi attratti dalla gravità del pianeta. Gli anelli si estendono in maniera tale che potrebbero coprire la distanza tra la Terra e la Luna.

Per secoli gli anelli hanno incuriosito gli astronomi ed in particolare Galileo Galilei. Il primo ad utilizzare il telescopio per esplorare le meraviglie del cielo, Egli non riuscì a comprendere perché Saturno si mostrava diverso a varie epoche, fenomeno che oggi noi sappiamo essere dovuto all’inclinazione del piano degli anelli rispetto alla linea di vista. Infatti, quando il piano degli anelli è orientato verso l’osservatore essi risultano invisibili e sembrano riapparire alcuni mesi dopo quando cambia l’angolo d’inclinazione del piano.

La sonda Cassini-Huygens, costata circa 3 miliardi di dollari, lanciata il 15 Ottobre 1997 dal Kennedy Space Center ha raggiunto Saturno nel mese di Luglio 2004. La missione è caratterizzata da due elementi: la sonda Cassini che starà in orbita attorno a Saturno e alle sue lune per un periodo di circa quattro anni, e la sonda Huygens che esplorerà l’atmosfera di Titano fino a scendere sulla sua superficie. La missione Cassini-Huygens è una collaborazione internazionale tra tre agenzie spaziali. Diciassette nazioni hanno contribuito alla costruzione della sonda ed in particolare la Cassini è stata realizzata al Jet Propulsion Laboratory della NASA e la Huygens è stata realizzata dall’Agenzia Spaziale Europea (ESA). L’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) ha realizzato invece l’antenna ad alto guadagno della Cassini e il suo sistema di comunicazione dati. Alla missione lavorano oltre 250 scienziati di tutti i paesi. osservando le stelle nello spazio ci acccorgiamo di quanto siamo piccoli ed insignificanti….. un puntino nel cosmo tra miliardi di galassie

2 pensieri su “saturno

  1. guardare il cosmo è sempre uno spettacolo incredibile, io purtroppo non ho mai avuto la fortuna di osservarlo con un potente telescopio, posso solo immaginare.
    Ti auguro una buona serata, con amicizia, Vito

    "Mi piace"

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