🎂🍾 Compleanno un rito di origine pagana 🎈🍰


Quando nasce la tradizione di festeggiare il compleanno? La festa di compleanno ha origine da antiche usanze pagane, in questo giorno usavano fare gli auguri al festeggiato nell’intento di “proteggerlo” dalle forze del male e di auspicare per Lui salute e sicurezza per l’ulteriore anno che stava per iniziare. I primi furono gli antichi Egizi, che in queste occasioni usavano omaggiare il faraone preparando per lui ogni sorta di prelibatezze. L’idea della torta fu invece dei Persiani, abili pasticcieri. I Greci ereditarono poi queste due tradizioni fondendole nella celebrazione del compleanno di Artemide, il sesto giorno di ogni mese. Filòcoro ci racconta che per l’occasione i seguaci della dea preparavano una torta tonda e bianca fatta con miele e farina e la illuminavano con delle candele che sembrava proprio una piccola luna. Il fuoco serviva a tenere lontani gli spiriti maligni. E’per questo motivo che, alla fine delle celebrazioni, le candele venivano spente con un soffio: a festa ormai finita gli spiriti malvagi si allontanavano da soli e il fuoco non serviva più. Successivamente in Germania nacque la tradizione di tenere accese tutte le luci di casa nel giorno del compleanno di uno dei suoi abitanti. Questa usanza si tramutò poi nella festa del bambino, in uso nelle campagne tedesche. Il “fortunato” che compiva gli anni veniva svegliato prestissimo dal profumo di una torta gigante preparata solo per lui. Su questa torta venivano accese le candeline dalla mattina fino a sera. Nel mondo antico – in Egitto, Grecia, Roma e Persia – si celebrava il genetliaco di divinità, re e nobili. In Mesopotamia ed Egitto, culla della civiltà, furono anche i primi paesi in cui gli uomini usavano ricordare e festeggiare il compleanno. Nei tempi antichi era importante tenere una registrazione del giorno della nascita soprattutto perché era essenziale per fare l’oroscopo. Per alcune divinità pagane si festeggiava la ricorrenza della nascita. Per esempio il 24 maggio i romani commemoravano la nascita della dea Diana e il giorno dopo quella di Apollo. Quindi le feste di compleanno erano inizialmente legate al paganesimo, non alle successive religioni monoteiste. L’offerta di doni in particolari occasioni era spesso dettata da timori superstiziosi, come nel caso dei doni di compleanno Anche nell’antica Grecia lo scopo speciale della celebrazione dei compleanni era quello di invocare l’aiuto del Buon Demone (agathos daimon). I greci credevano che ognuno avesse uno spirito protettore o dèmone che era presente alla nascita e vigilava su di lui durante la sua vita. Anche i romani accettarono e condivisero questa idea. Tale condizione si consolidò in futuro e riuscì a tramandarsi nel pensiero religioso dell’uomo: la ritroviamo nell’angelo custode, nella fata buona, nel santo patrono e cosi via. Nella credenza popolare, le candeline sono dotate di uno speciale potere magico, capace di esaudire i desideri. Le candeline accese perpetuano gli antichi riti dei fuochi sacrificali che hanno avuto un particolare significato mistico sin da quando l’uomo ha eretto i primi altari ai suoi dei. Che dire del tradizionale augurio di “Buon compleanno”? Trae le sue origini dalla magia. La stregoneria viene impiegata soprattutto per gettare incantesimi, buoni e cattivi. Si è specialmente sensibili a tali incantesimi nel giorno del compleanno, perché in quel tempo i propri spiriti sono in giro. Gli auguri di buon compleanno possono esercitare un’influenza buona o cattiva perché quel giorno si è più vicini al mondo degli spiriti. L’origine pagana di diverse usanze associate ai compleanni ha costituito una barriera, una negazione, un rifiuto, alle religioni successive, prima ebraiche e poi cristiane, che inizialmente non le hanno né accettate né condivise. La lettura delle Sacre Scritture menziona infatti solo due casi di celebrazioni di compleanni che riguardano entrambe personaggi pagani: un faraone d’Egitto e Erode Antipa.

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